Amerikaner beim Gefangenenaustausch zwischen Russland und der Ukraine fragten sich, ob der Tod nahe sei

Amerikaner beim Gefangenenaustausch zwischen Russland und der Ukraine fragten sich, ob der Tod nahe sei

Als sie aus ihrer Gefängniszelle tief in der von Russland besetzten Ukraine geführt wurden, dachten Alexander Drueke und Andy Tai Huynh über ihr ungewisses Schicksal nach: Würden sie bald freigelassen – oder würden sie getötet?

Wenige Tage nach ihrer Gefangennahme im Juni verkündete der Kreml das Männer, beide Amerikanische Militärveteranen waren mutmaßliche Kriegsverbrecher u verweigerte den Ausschluss sie riskierten die Todesstrafe. In einem Telefonat mit ihrer Tante am Donnerstag sagte Drueke, dass es damals so aussah „könnte so oder so gehen.“

„Es war eine dieser Zeiten“, sagte Tante Dianna Shaw, „wo es für mich ein Schlag war.“

Die Amerikaner wurden am Mittwoch im Rahmen eines ebenso beeindruckenden wie weitreichenden Gefangenenaustauschs zwischen den Regierungen von Kiew und Moskau befreit. Neben Drueke, 40, und Huynh, 28, erklärte sich die russische Regierung bereit, acht weitere Ausländer, die sich im Namen der Ukraine dem Krieg angeschlossen hatten, sowie 215 Ukrainer freizulassen. Fünfundfünfzig Im Gegenzug wurden russische Kämpfer freigelassen, zusammen mit Viktor Medwedtschuk, einem kremlfreundlichen ukrainischen Oppositionspolitiker, der so herzliche Beziehungen zum russischen Präsidenten Wladimir Putin unterhält, dass Putin angeblich Patenonkel von Medwedtschuks Tochter ist.

Amerikaner bei massivem Gefangenenaustausch zwischen Russland und der Ukraine befreit

Details des radikalen Abkommens, das mit Beteiligung ausgehandelt wurde von den Regierungen Saudi-Arabiens und der Türkei, flossen am Donnerstag weiter. Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan sagte Reportern, die über die UN-Generalversammlung berichteten in New York als der Austausch von Gefangenen war das Ergebnis eines „diplomatischen Verkehrs, den ich führte“ mit Putin und dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj, der anrief Es sei ein „wichtiger Schritt“ zur Beendigung des Krieges, der vor sieben Monaten begann, heißt es in einer von staatlichen Medien veröffentlichten Abschrift seiner Äußerungen. Ankara auch spielte eine Schlüsselrolle bei der Vermittlung eines wegweisenden Deals in diesem Sommer, bei dem die Getreideexporte nach der russischen Seeblockade der ukrainischen Schwarzmeerhäfen wieder aufgenommen wurden, aber bisher war Erdogan nicht in der Lage, ein direktes Treffen zwischen Putin und Selenskyj zu bekommen.

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Kronprinz Mohammed bin Salman aus Saudi-Arabien, wo sich Drueke und Huynh erholen, wird auch die Erleichterung der Freilassung von Ausländern zugeschrieben. Ein hochrangiger saudischer Regierungsbeamter am Donnerstag sagte Mohammeds Bemühungen veranschaulichen seine „proaktive Rolle bei der Stärkung humanitärer Initiativen“. Die US-Regierung hat dem Kronprinzen ihre Dankbarkeit für seine Bemühungen zum Ausdruck gebracht, die Freilassung der beiden Amerikaner zu erreichen, aber die Beziehungen zwischen den beiden Ländern bleiben aufgrund der Menschenrechtsbilanz Saudi-Arabiens und insbesondere der angeblichen Rolle Mohammeds in dem Fall angespannt Orchestrierung der Plan, den saudi-amerikanischen Journalisten Jamal Khashoggi zu töten.

In Russland gab es Empörung von einigen Nationalisten, die den Deal als Verrat betrachteten. Medvedchuk galt einst als potenzieller Ersatz für Selenskyj, falls es den russischen Streitkräften gelingen sollte, die Regierung in Kiew zu stürzen und ein Marionettenregime zu installieren. Mehrere der im Austausch für Medvedchuk und andere Russen befreiten Ukrainer waren Mitglieder des rechtsextremen Asow-Regiments, einer Militärtruppe, die Putin Nazi nannte.

In der Ukraine – wo die Asowschen Streitkräfte waren für ihren Mut in Russlands blutigem Krieg gefeiert Belagerung von Mariupol – der Fall wurde gefeiert.

Ein hochrangiger Beamter des Außenministeriums, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die heikle Diplomatie zu erörtern, sagte: „Es sagt Putin, dass er sich entschieden hat, seinen Kumpel und einen seiner langjährigen Stellvertreter in der Ukraine, Medwedtschuk, gegen die Helden von Mariupol auszutauschen“, rief der Bewegung ist ein weiterer Beweis dafür, wie sich der russische Führer über die Interessen des russischen Volkes stellt.

„Obwohl dies [war] es ist schrecklich für die Ukraine … es ist schrecklich für das russische Volk“, sagte der Beamte. „Putin hat seinen eigenen eitlen imperialen Ehrgeiz den Bedürfnissen seines Volkes vorgezogen.“

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Kyryl Budanov, der Regie führt Die Generaldirektion des Militärgeheimdienstes der Ukraine sagte, einige der befreiten Ukrainer seien in Gefangenschaft „sehr grausamer Folter ausgesetzt“ worden. Es ist nicht bekannt, ob Drueke und Huynh dies ertragen mussten Behandlung, obwohl es Anzeichen dafür gibt, dass beide Phasen der körperlichen Verschlechterung durchlaufen haben, die einige Zeit brauchen, um sich wieder umzukehren.

Druekes Tante sagte, ihr Neffe habe noch viel zu teilen Details mit seiner Familie darüber, wie seine Entführer ihn und Huynh behandelten. Sie sagt Drueke und Huynh haben „geringfügige, geringfügige, geringfügige gesundheitliche Bedenken“ und beide seien „sehr dehydriert“. Die Familie sei sich nicht sicher, wann Drueke und Huynh bereit sein könnten, um 14 Uhr von Saudi-Arabien nach Alabama zurückzufliegen. .

Bilder von der Freilassung von Gefangenen die auf dem deutschen Fernsehsender Deutsche Welle ausgestrahlt wurde, zeigte einen hageren und dürren Drueke, der beim Gehen von scheinbar medizinischem Personal unterstützt wurde. Er trug jedoch seine eigene Tasche.

Drueke, ein ehemaliger US-Soldat, und Huynh, ein Veteran des Marine Corps, wurden am 8. Juni in der Nähe der Stadt Charkiw vermisst, als sie Seite an Seite mit ukrainischen Streitkräften kämpften. Laut Druekes Familie wurden sie während ihrer Gefangenschaft mehrmals verlegt und wahrscheinlich in der Region Donezk in der Ostukraine festgehalten.

Laut Shaw scheinen Drueke und Huynh während ihrer gesamten Gefangenschaft zusammengehalten worden zu sein. Zumindest für einen Teil ihrer Zeit als Gefangene wurden sie auch in derselben Zelle festgehalten wie der britische Staatsbürger John Harding, der ebenfalls diese Woche im Rahmen des Austauschs freigelassen wurde.

Seit ihrer Freilassung teilen sich die amerikanischen Veteranen eine Wohnung in Saudi-Arabien, während sie die ersten Schritte zur Heilung unternehmen. Ehemalige Gefangene seien sich sehr bewusst, sagte Shaw, dass die Rückkehr zur Normalität ein langer Weg sein könnte.

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„Er schien es mir überhaupt nicht zu bereuen – er schien begeistert zu sein, nach Hause zu kommen“, sagte Shaw. „Er bewundert das ukrainische Volk immer noch sehr.“

Kareem Fahim in Beirut; Robyn Dixon und Mary Ilyushina in Riga, Lettland; und John Hudson in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

Krieg in der Ukraine: Was Sie wissen müssen

Das Letzte: Der russische Präsident Wladimir Putin kündigte am 21. September in einer Ansprache an die Nation eine „teilweise Mobilisierung“ von Truppen an und beschrieb den Schritt als einen Versuch, die russische Souveränität gegen einen Westen zu verteidigen, der versucht, die Ukraine als Werkzeug zu nutzen, um „Russland zu spalten und zu zerstören“. . .“ Folgen Sie unserer Live-Updates hier.

Der Kampf: Eine erfolgreiche ukrainische Gegenoffensive hat in den letzten Tagen einen großen russischen Rückzug in die nordöstliche Region Charkiw erzwungen, als Truppen aus Städten und Dörfern flohen, die sie seit den frühen Tagen des Krieges besetzt hatten, und große Mengen militärischer Ausrüstung zurückließen.

Annexionsreferenden: Organisierte Referenden, die nach internationalem Recht illegal wären, sollen laut russischen Nachrichtenagenturen vom 23. bis 27. September in den abtrünnigen Regionen Luhansk und Donezk in der Ostukraine stattfinden. Ein weiteres organisiertes Referendum wird ab Freitag von der von Moskau ernannten Verwaltung in Cherson organisiert.

Bilder: Fotografen der Washington Post sind seit Kriegsbeginn im Einsatz — Hier sind einige ihrer stärksten Werke.

Wie kannst du helfen: Hier ist, wie diejenigen in den Vereinigten Staaten können Helfen Sie mit, das ukrainische Volk zu unterstützen so gut wie was Menschen auf der ganzen Welt gegeben haben.

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