An artist rendering of a bowfin fish attempting to sneak up on a frog floating at the surface of a pond while another bowfin regurgitates part of a recent meal of frogs and a salamander. The bowfin fish is the suspected predator of a 150 million-year-old vomit fossil discovered in southeast Utah.

150 Millionen Jahre altes Erbrochenes, das in Utah gefunden wurde, bietet einen „seltenen Einblick“ in prähistorische Ökosysteme

Die künstlerische Darstellung eines Regenbogenfischs, der versucht, sich an einen Frosch heranzuschleichen, der auf der Oberfläche eines Teichs schwimmt, während ein anderer Regenbogenfisch einen Teil einer kürzlichen Mahlzeit von Fröschen und einem Salamander erbricht. Der Bowfish ist das mutmaßliche Raubtier eines 150 Millionen Jahre alten Erbrochenen-Fossils, das im Südosten von Utah entdeckt wurde. (Brian Engh über Utah State Parks Division)

Geschätzte Lesezeit: 3-4 Minuten

VERNAL – Ein kürzlich im Südosten von Utah entdecktes Fossil scheint die Art von Beute zu zeigen, an der sich Raubtiere in den Tagen der Dinosaurier ernährten und als das Gebiet noch nicht ganz die Wüste war, die es heute ist.

Paläontologen aus Utah haben einen Haufen Amphibienknochen entdeckt, von denen sie sagen, dass sie von einer Art Raubtier erbrochen wurden. Laut Paläontologen des Utah Geological Survey, der Utah Division of State Parks und des Flying Heritage & Combat Armor Museum in Washington wird angenommen, dass dieses prähistorische Erbrochene 150 Millionen Jahre alt ist.

Ihre Erkenntnisse waren veröffentlicht im Magazin Palaios letzten Monat.

„Dieses Fossil gibt uns einen seltenen Einblick in die Interaktionen von Tieren in alten Ökosystemen“, sagte John Foster, Kurator des Utah Field House of Natural History State Park Museum und einer der Co-Autoren der Studie, in einer Erklärung am Dienstag.

Das Team entdeckte das Fossil beim Durchkämmen Morrison-Training, eine berühmte paläontologische Stätte, die für ihre Fossilien aus dem späten Jura bekannt ist und sich von vor etwa 148 Millionen Jahren bis vor 155 Millionen Jahren erstreckt. Es ist am besten für seine Dinosaurierknochen bekannt, aber Wissenschaftler haben hier auch alle möglichen anderen Tiere wie Fische, Salamander und Frösche gefunden.

Der südöstliche Utah-Abschnitt der Formation weist hauptsächlich prähistorische Pflanzen wie Ginkgos, Farne und Koniferen auf; Paläontologen haben dort jedoch auch Amphibien und Bogenfische gefunden. Diese Funde erklären, warum sie glauben, dass sich in der Gegend einst ein Teich oder ein kleiner See befand.

Aber während einer kürzlich durchgeführten Untersuchung entdeckte das Team ein seltsam angeordnetes Fossil. Es handelte sich um eine Gruppe von Knochen, die „Elemente“ von mindestens einem kleinen Frosch oder einer Kaulquappe enthielt und das „kleinste Salamander-Exemplar, das aus der Formation gemeldet wurde“, sein würde, schrieben die Forscher in der Studie. Einige dieser Knochen waren nur 0,12 Zoll lang, was zu den kleinsten Knochengruppen in der Formation gehört.

Sie fügten hinzu, dass die chemische und Knochenstruktur des Fossils darauf hindeutet, dass es sich um eine Regurgitation handelt, eine versteinerte Form von Erbrochenem. Das Team stellte fest, dass dies der erste derartige Fund in der Morrison-Formation und auch in der Jurazeit Nordamerikas ist.

Was 150 Millionen Jahre später immer noch unklar ist, ist, was die Art beim Aufstoßen tötete. Foster weist darauf hin, dass frühere Forschungen zu dieser Zeit Bogenfische in der Gegend platzierten, die er als die „derzeit beste Übereinstimmung“ für das Raubtier hinter dem Fossil ansieht. Wissenschaftler haben seit über einem Jahrhundert Fischarten, Salamander und Frösche in der Morrison-Formation entdeckt.

„Während wir andere Raubtiere nicht ausschließen können, ist eine Bogenflosse sozusagen unser aktueller Verdächtiger“, sagte er und erklärte, dass Fische – und andere Tiere – manchmal ihre Nahrung wieder herauswürgen, wenn sie verfolgt werden oder einen ablenken wollen potenzielles Raubtier.

„Es gab drei Tiere, die wir heute noch haben und die auf eine auch heute bekannte Weise zwischen diesen Tieren interagierten – Beute, die von Raubtieren gefressen wurde, und Raubtiere, die möglicherweise von anderen Raubtieren gejagt wurden“, sagte er. „Das allein zeigt, wie ähnlich einige alte Ökosysteme heute Orten auf der Erde waren.“

Die Entdeckung ist die jüngste des Teams in der Region. Zwei der drei Co-Autoren der Studie helfen ebenfalls Entdecken Sie einen riesigen 151 Millionen Jahre alten Wasserkäferwas zu einem Artikel führte, der 2020 veröffentlicht wurde.

James Kirkland, der staatliche Paläontologe, der beide Studien mitverfasst hat, sagte, Paläontologen planen, weiterhin nach dem Ort zu suchen, an dem das prähistorische Erbrochene entdeckt wurde, um zu sehen, ob sie weitere Beweise für das Ökosystem der Region finden können.

„Ich war so aufgeregt, diese Stätte gefunden zu haben, weil die Pflanzenstandorte des späten Jura so selten sind“, sagte er in einer Erklärung. „Wir müssen die Stätte jetzt sorgfältig sezieren, um nach anderen kleinen Wundern im Laub zu suchen.“

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Carter Williams ist ein preisgekrönter Journalist, der für KSL.com über allgemeine Nachrichten, Natur, Geschichte und Sport berichtet. Zuvor arbeitete er für die Deseret News. Er ist eine Transplantation aus Utah über Rochester, New York.

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