In Cherson zielt die ukrainische Militäroffensive darauf ab, die besetzten Gebiete zurückzuerobern

In Cherson zielt die ukrainische Militäroffensive darauf ab, die besetzten Gebiete zurückzuerobern

Kommentar

REGION KHERSON, Ukraine – Das ukrainische Militär lässt die Ukrainer und die Welt im Unklaren über die Gegenoffensive, die es angeblich in diesem von Russland besetzten Gebiet gestartet hat, aber Oleksander Skovorodka spürt bereits eine Veränderung.

Der 32-jährige Bewohner von Kamyane, einem von russischen Streitkräften umzingelten Dorf, sagte, der Rhythmus der Artilleriesalven aus beiden Richtungen habe sich verstärkt. Er und seine Nachbarn sahen ukrainische Kampfhubschrauber durch die Baumwipfel summen, als sie nach Süden flogen. Am Mittwochabend nahmen ukrainische Militärfahrzeuge die unbefestigte Straße in der nordwestlichen Ecke des Gebiets, in dem er und seine Frau Taisia ​​fuhren, um Lebensmittel zu kaufen.

„Wir können mehr Kämpfe und mehr Beschuss hören“, sagte er. „Die Russen sind gleich da drüben.“

Die Gasse ist eine der Routen, die es ihnen ermöglicht, Gebiete zu vermeiden, die von russischen Invasoren kontrolliert werden, die jetzt fast die gesamte strategisch wichtige 11.000 Quadratmeilen große Region besetzen, einschließlich ihrer Hauptstadt, der Hafenstadt Cherson am Schwarzen Meer.

Die Strecke führt an Wäldern und Weiden vorbei und führt zu einer improvisierten Kies- und Rohrbrücke über den Fluss Inhulets, der Cherson von den von der Ukraine kontrollierten Gebieten im Norden und Westen trennt. In den letzten Tagen haben Einwohner von Cherson den Übergang genutzt, um vor den Kämpfen zu fliehen, wobei die meisten von ihnen in die nahe gelegene Stadt Kryvyi Rih flohen.

„Sie überqueren jeden Tag“, sagte Oleksander Pokusayev, der im nahe gelegenen Dorf Shestirnya lebt, direkt innerhalb der Freien Ukraine. Er war mit seinem Woschod-Motorrad aus der Sowjetzeit zur Cherson-Seite der Brücke gefahren, wo er häufig fischte. „Ich habe heute früh zwei Minibusse voller Menschen gesehen“, sagte er.

Mit der einzigen offiziellen Überfahrt über 100 Meilen nördlich bei Zaporizhzhia — ein verlassenes Dorf, dessen Zugang von gegnerischen Armeen an beiden Enden eines angespannten Niemandslandes kontrolliert wird — Evakuierte müssen zunehmend andere Möglichkeiten finden. Einige schwimmen in den Inhulets, was Pokusayevs Schwägerin tat, als sie vor den russischen Besatzern im Dorf Borozenske floh.

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„Sie musste zwei Tage lang durch Wälder laufen. Sie schwamm hinüber und die ukrainischen Soldaten halfen ihr in Sicherheit“, sagte er. „Ihr Mann ist immer auf der beschäftigten Seite.“

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Während er sprach, traf eine ukrainische Patrouille ein, die anhielt, um die Sicherheit von vier Reportern der Washington Post zu überprüfen. Aufgrund der zunehmenden Offensive und Manöver von beiden Seiten sagten ukrainische Soldaten, die Cherson-Seite des Flusses sei zunehmend gefährlich.

„Es ist hier jetzt sehr riskant“, sagte ein Soldat, der darum bat, nicht mit Namen oder Einheit identifiziert zu werden. „Die Russen sind sehr nah und ihre Waffen sind nicht sehr genau. Ihre Raketen können überall hinfliegen.

Cherson war die erste strategisch wichtige Stadt, die von Russland zu Beginn der Invasion Ende Februar eingenommen wurde, und die weitere Region Cherson trägt dazu bei, die begehrte „Landbrücke“ des russischen Präsidenten Wladimir Putin zur Krim zu bilden, die Russland 2014 erobert und annektiert hat.

Die Menschen in der Region sahen, wie die Kontrolle über die Dörfer von Cherson schwankte. Nachdem die Russen in den ersten Wochen der Invasion viele Gemeinden erobert hatten, zogen ukrainische Truppen im Mai durch die Inhulets und befreiten mehrere von ihnen. Ukrainische Truppen nutzten das Dorf Pokusayev als Stützpunkt für mehr als einen Monat Beschuss vor diesem Vorstoß.

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Jetzt hoffen die Einheimischen, dass die neue Offensive die Russen aus der Reichweite der Artillerie verdrängen wird. Bisher ist der Beschuss jedoch nur noch schlimmer geworden.

„Sie haben wieder viele Häuser getroffen; Sie versuchen, die Kirche zu treffen“, sagte er und deutete auf die goldene Kuppel, die auf der anderen Seite des Flusses zu sehen war. „Mein Haus wurde zweimal abgeschossen.“

Seit Monaten sagen westliche Geheimdienst- und Militäranalysten Die Ukraine bereitete einen großen Feldzug vor, um Cherson und das umliegende Gebiet zurückzuerobern. Die regionale Hauptstadt, Tor zwischen dem Dnjepr und dem Schwarzen Meer, ist ein wichtiges Wirtschaftszentrum.

Die Ukraine hofft, dass die Rückeroberung der Region von den Russen – die Berichten zufolge vorhatten, ein Referendum abzuhalten, bevor sie sie an Russland angliedert – einen Anstoß zu dem gibt, was zu einem Pattkrieg geworden ist.

Ob es sich bei der am Montag gestarteten Operation um die geplante Großaktion handelt, ist unklar.

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Informationen aus Kherson sind rar. Militärbeamte haben Journalisten aus Frontgebieten im ganzen Land bis mindestens Montag verbannt, ein Maß an Beschränkungen, das in den sechs Monaten seit Beginn des russischen Angriffs beispiellos war. Sie baten die Ukrainer um Geduld und warnten, dass die Betriebssicherheit bedeutet, dass Informationen über die Kampagne nur langsam bekannt werden.

„Es wird so lange dauern, wie es dauert, und niemand wird sich beeilen, weil die Leute etwas Dramatisches und Aufregendes erwarten“, sagte Andriy Zagorodnyuk, ein ehemaliger ukrainischer Verteidigungsminister, der jetzt das Center for Defense Strategies, eine militärische Denkfabrik, leitet Kiew. „Sie werden es sicher tun, egal wie lange es dauert“, sagte Zagorodnyuk.

Ukrainische Beamte sagten, dass in der Gegend „schwierige Kämpfe“ tobten und ihre Streitkräfte viele Waffendepots und Kommandoposten zerstört hätten. Zu Beginn der Kampagne sagte die Ukraine, sie habe große Brücken über den Dnjepr abgerissen und damit die russischen Versorgungswege abgeschnitten.

Russland räumte ein, dass eine große Kampagne im Gange sei, sagte aber, dass sie bereits einen hohen Tribut an ukrainischen Leben, Panzern und Ausrüstung gefordert habe. Berichten zufolge sind verwundete Soldaten in Mykolajiw angekommen, einer Küstenstadt direkt außerhalb der Westgrenze der Region.

Ein Beamter des Pentagon bestätigte am Montag eine „Zunahme“ der Kämpfe innerhalb von Cherson, einschließlich Artilleriefeuer und Raketenangriffe, konnte aber nicht bestätigen, dass eine größere Gegenoffensive im Gange war.

Die Informationslücke hat dazu geführt, dass die Bewohner von Cherson innerhalb und außerhalb des Territoriums nach mehr suchen. In Kryvyi Rih, wo die Stadtregierung 89 Unterkünfte für mehr als 35.000 Cherson-Evakuierte eingerichtet hat, durchsuchen Menschen, die vor den Kämpfen geflohen sind, Telegram-Kanäle und Chat-Gruppen, um herauszufinden, was zu Hause vor sich geht.

Svetlana Kulybanych, 60, lebt mit ihrer Familie in einem Waisenhaus in Kryvyi Rih, das in eine Notunterkunft umgewandelt wurde. Sie telefoniert regelmäßig mit einem der wenigen Freunde, die in ihrer Heimatstadt Nova Kakhovka, 40 km von der Stadt Cherson entfernt, geblieben sind.

Da passiert auf jeden Fall etwas Großes, berichtete der Freund am Mittwoch.

„Sie sagte, dass die Ukrainer die Stadt bombardierten und viele Depots und Orte zerstörten, an denen die Russen ihre Ausrüstung lagerten“, sagte Kulybanych. „Jetzt verstecken sich die Russen zwischen den Gebäuden.“

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Wenn dies der große Vorstoß der Ukraine ist, die Russen rauszuschmeißen, betet Kulybanych, dass die Truppen sich bald durchsetzen werden. Sie und ihr Mann, der sich gerade von einem Herzinfarkt erholt, den er am Tag der Invasion erlitten hat, wollen nach Hause zurückkehren.

„Wir wollen mit dem Wiederaufbau beginnen, solange wir noch jung und stark genug dafür sind“, sagte sie.

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