Hamilton verleiht den Kämpfen von Mercedes eine positive Wendung

Hamilton verleiht den Kämpfen von Mercedes eine positive Wendung

MANAMA, 19. März (Reuters) – Der siebenmalige Weltmeister Lewis Hamilton hat die enttäuschende Leistung seines Mercedes-Teams im Qualifying am Samstag für den Formel-1-Grand-Prix von Bahrain zur Saisoneröffnung positiv beeinflusst.

Der Brite startet am Sonntag aus der dritten Startreihe als Fünfter nach einer Runde 0,6 Sekunden langsamer als Ferrari-Poleman Charles Leclerc.

Titelverteidiger Max Verstappen startet neben Leclerc auf Platz zwei in der ersten Reihe, wobei Ferrari und Red Bull als frühe Favoriten gelten.

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„Ich fühle mich für heute insgesamt positiv“, sagte Hamilton, der in den letzten drei Jahren in Folge in Bahrain gewonnen hat, gegenüber Reportern nach dem Qualifying.

„Wir haben sicher nicht damit gerechnet, Fünfter zu werden, also bin ich froh, hier zu sein. Die Jungs vorne sind viel schneller.

„Aber ich weiß, dass es Potenzial gibt und wir müssen in den nächsten Wochen nur sehr, sehr schnell und präzise arbeiten, um zu versuchen, diese Lücke so schnell wie möglich zu schließen“, fügte der 37-Jährige hinzu.

Sein Teamkollege George Russell startet als Neunter in sein erstes Rennen als Vollzeit-Mercedes-Fahrer. Der Brite wurde angewiesen, seine Reifen in seiner Aufwärmrunde stark zu pushen, was dazu führte, dass er um Grip auf seinem Qualifying-Flyer kämpfte.

„Ich wollte etwas anderes ausprobieren“, sagte Russell.

„Leider habe ich in dieser einzigen Runde (der Schlussphase des Qualifyings) nur die erste Kurve erwischt und hatte absolut keinen Grip.

„Aber wir sind gerade hier, um Sachen auszuprobieren, weil wir nicht da sind, wo wir sein wollen.“

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Die Formel 1 hat in dieser Saison die umfassendste Überarbeitung der Regeln seit Jahrzehnten erfahren, wobei die Autos radikal umgestaltet wurden, um das Rennspektakel zu verbessern.

Aber Mercedes, das einen neunten Konstrukteurstitel in Folge anstrebt, hat Mühe, die Geschwindigkeit seines überarbeiteten Autos freizusetzen.

Sie litten mehr als die meisten Teams unter dem „Schweinswal“, bei dem Autos auf und ab hüpfen, während Abtrieb gewonnen und dann verloren wird, in einer Bewegung, die mit der eines Schweinswals im Wasser verglichen wurde.

Teamchef Toto Wolff sagte, Mercedes arbeite bereits an den Problemen.

„Es ist alles körperlich. Sie sind keine Mystiker“, sagte der Österreicher.

„Wir wissen, wo wir verlieren, und jetzt hat das Aufholspiel begonnen.“

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Berichterstattung von Abhishek Takle; Redaktion von Hugh Lawson

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