FTC klagt, um die 69-Milliarden-Dollar-Fusion von Microsoft und Activision Blizzard zu blockieren

FTC klagt, um die 69-Milliarden-Dollar-Fusion von Microsoft und Activision Blizzard zu blockieren

Die Federal Trade Commission reichte am Donnerstag eine Klage ein, um Microsofts geplante 69-Milliarden-Dollar-Übernahme des Videospielunternehmens Activision Blizzard zu blockieren, und sagte, es könne Konkurrenten von Microsofts Xbox-Spielekonsole verdrängen. und sein wachsendes Spieleabonnementgeschäft.

Die Herausforderung der FTC könnte ein Test für das Mandat von Präsident Joe Biden sein, große Technologiefusionen zu prüfen. Die Kommission stimmte nach einer geschlossenen Sitzung mit 3:1 für die Einreichung der Beschwerde, wobei alle drei demokratischen Kommissare dafür stimmten und der einzige Republikaner dagegen stimmte.

Die Beschwerde verweist auf die früheren Spielekäufe von Microsoft, insbesondere des bekannten Entwicklers Bethesda Softworks und seiner Muttergesellschaft ZeniMax, als Beispiel dafür, wo Microsoft bestimmte kommende Xbox-exklusive Spieletitel herstellt, obwohl es den europäischen Regulierungsbehörden versichert hat, dass dies nicht beabsichtigt sei Also.

„Microsoft hat bereits gezeigt, dass es seinen Gaming-Konkurrenten Inhalte vorenthalten kann und wird“, heißt es in einer Erklärung von Holly Vedova, Direktorin des Wettbewerbsbüros der FTC. „Heute versuchen wir zu verhindern, dass Microsoft die Kontrolle über ein führendes unabhängiges Spielestudio übernimmt und es nutzt, um dem Wettbewerb in mehreren dynamischen und schnell wachsenden Spielemärkten zu schaden..“

Die FTC sagte, sie habe die Klage im Rahmen ihres Verwaltungsverfahrens eingereicht, anstatt den Fall vor ein Bundesgericht zu bringen. Ein Verwaltungsrichter ordnete ihm eine Beweisaufnahme an, allerdings erst im August 2023, heißt es in der Beschwerde.

Der Vorsitzende von Microsoft, Brad Smith, sagte am Donnerstag in einer Erklärung, dass das Unternehmen wahrscheinlich die FTC-Aktion anfechten werde.

„Obwohl wir daran glauben, dem Frieden eine Chance zu geben, haben wir volles Vertrauen in unseren Fall und begrüßen die Gelegenheit, unseren Fall vor Gericht zu bringen“, sagte Smith.

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Das Unternehmen hatte in den letzten Tagen seine öffentliche Verteidigung des Deals bis zu einer Entscheidung verstärkt. Smith sagte, Microsoft habe sich verpflichtet, Wettbewerbsprobleme zu lösen, und der FTC Anfang dieser Woche Zugeständnisse angeboten.

„Wir glauben weiterhin, dass diese Vereinbarung den Wettbewerb erweitern und mehr Möglichkeiten für Spieler und Spieleentwickler schaffen wird“, sagte Smith.

Microsoft gab die Fusionsvereinbarung bekannt im Januar, sah sich aber mit monatelangem Widerstand von Sony konfrontiert, das die konkurrierende PlayStation-Konsole herstellt, und Bedenken bei Kartellbehörden geäußert weltweit den Zugriff auf beliebte Activision Blizzard-Spiele-Franchises wie den Militär-Shooter Call of Duty verlieren.

Die Kartellbehörden unter Biden „haben gesagt, dass die Fusionspolitik seit Jahrzehnten zu schwach ist, und sie haben wiederholt gesagt: ‚Wir ändern das‘“, sagte der ehemalige FTC-Vorsitzende William Kovacic.

Das setzte die FTC unter Druck, ihre kühnen Versprechen einzuhalten, „keine zwielichtigen Geschäfte zuzulassen und keine schwachen Siedlungen zu akzeptieren“, sagte Kovacic, ein republikanischer Kommissar, der 2006 vom damaligen Präsidenten George W. Bush ernannt wurde. Aber er sagte, Microsoft habe gute Chancen, seine Klage zu gewinnen.

„Offensichtlich hat das Unternehmen eine Reihe von Zugeständnissen gemacht“, sagte er. „Microsoft würde sie wahrscheinlich vor Gericht bringen und sagen, die FTC sei unverbesserlich stur.“

Microsoft gab am Mittwoch sein neuestes Versprechen bekannt und sagte, es werde Call of Duty auf Nintendo verfügbar machen Geräte für 10 Jahre, wenn ihr Erwerb zustande kommt. Er sagte, er habe versucht, Sony das gleiche Engagement anzubieten.

In einem Appell an die Prioritäten der Biden-Regierung hatte Microsoft auch versucht, seinen Deal als arbeiterfreundlich zu brandmarken, nachdem es im Juni eine „Arbeitsneutralitätsvereinbarung“ mit den Communications Workers of America angekündigt hatte, die es den Arbeitnehmern ermöglichen würde, sich nach Abschluss der Übernahme gewerkschaftlich zu organisieren. Gewerkschaftspräsident Chris Shelton schrieb diese Woche eine Meinungskolumne in The Hill, in der er die FTC aufforderte, „den Deal zu besiegeln, nicht ihn zu sprengen“.

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Der Deal ist auch Gegenstand intensiver Prüfung in der Europäischen Union und im Vereinigten Königreich, wo die Untersuchungen voraussichtlich nicht vor dem nächsten Jahr abgeschlossen sein werden.

Die Entscheidung der FTC, die Beschwerde an ihren internen Richter weiterzuleiten, anstatt eine dringende einstweilige Verfügung des Bundesgerichts zu beantragen, um die Fusion zu stoppen, könnte den Fall monatelang in die Länge ziehen und den Behörden außerhalb der Vereinigten Staaten mehr „Vertrauen geben“. besitzen“, sagte Kovacic, der jetzt Professor an der juristischen Fakultät der George Washington University ist.

Bobby Kotick, CEO von Activision Blizzard, sagte am Donnerstag in einer Nachricht an die Mitarbeiter, dass die Maßnahmen der FTC „alarmierend erscheinen, daher möchte ich mein Vertrauen aufbauen, diesen Deal abzuschließen“.

„Die Behauptung, dass diese Vereinbarung wettbewerbswidrig ist, entspricht nicht den Tatsachen, und wir glauben, dass wir diese Herausforderung gewinnen werden“, schrieb Kotick.

Kotick sagte, der Deal wäre gut für Spieler, Mitarbeiter, die Konkurrenz und die Branche.

„Wir glauben, dass sich diese Argumente trotz eines regulatorischen Umfelds durchsetzen werden, das von Ideologien und Missverständnissen über die Technologiebranche geprägt ist“, sagte er.

Geleitet von der FTC-Vorsitzenden Lina KhanAls Jurist, der sich für eine strengere Durchsetzung der Kartellgesetze eingesetzt hat, besteht die Kommission aus drei Demokraten und einem Republikaner, nachdem ein zweiter Republikaner Anfang dieses Jahres zurückgetreten war und einen Sitz im Gremium freigelassen hatte.

Die demokratische US-Senatorin Elizabeth Warren twitterte am Donnerstag, dass sie die Aktion der FTC begrüße, und stellte fest, dass sie Khan aufgefordert habe, die geplante Fusion zu prüfen.

„Unternehmensmonopolen wurde ein Freibrief gegeben, um Preise zu erhöhen und Arbeitnehmer zu verletzen, aber jetzt hat Bidens Administrator zugesagt, den Wettbewerb zu fördern“, sagte Warren.

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Das Justizministerium und die FTC versuchten in diesem Jahr, die Fusionsrichtlinien zu verschärfen, um illegale und wettbewerbswidrige Vereinbarungen besser aufzudecken und zu verhindern.

Auch die Bundesregulierungsbehörden eröffneten am Donnerstag ihre Kampagne um die Übernahme eines Virtual-Reality-Unternehmens durch Facebook-Mutter Meta am Donnerstag in einem Gerichtssaal in San Jose, Kalifornien, zu blockieren.

In diesem Fall reichte die FTC eine Klage ein, um Metas Übernahme von Within Unlimited und seiner Fitness-App Supernatural zu blockieren, und behauptete, dies würde den Wettbewerb beeinträchtigen und gegen Kartellgesetze verstoßen.

In den letzten Jahren ist Microsoft dem intensiveren regulatorischen Rückschlag weitgehend entgangen, den Tech-Konkurrenten wie Amazon, Google und Meta ertragen mussten. Aber die schiere Größe der Akquisition von Activision Blizzard – die die teuerste in der Geschichte der Technologiebranche sein könnte – hat die Aufmerksamkeit auf sich gezogen.

Microsofts letzter großer Kartellkampf geschah vor mehr als zwei Jahrzehnten, als ein Bundesrichter die Auflösung anordnete, nachdem das Unternehmen wettbewerbswidrige Maßnahmen in Bezug auf seine marktbeherrschende Windows-Software ergriffen hatte. Dieses Urteil wurde im Berufungsverfahren aufgehoben, obwohl das Gericht andere, weniger drastische Sanktionen gegen das Unternehmen verhängte.

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