A silverback gorilla is pictured here in this article about the evolution of the human voicebox

Entscheidende evolutionäre Veränderungen haben dazu beigetragen, den Weg für die menschliche Sprache zu ebnen

Wissenschaftler haben evolutionäre Veränderungen in der Sprachbox identifiziert, die Menschen von anderen Primaten unterscheiden, die möglicherweise einer für die Menschheit wesentlichen Fähigkeit zugrunde liegen: dem Sprechen.

Forscher sagten am Donnerstag, dass eine Untersuchung des Kehlkopfes, bekannt als Kehlkopf, bei 43 Primatenarten gezeigt habe, dass Menschen sich von Menschenaffen und Menschenaffen darin unterscheiden, dass ihnen eine anatomische Struktur namens Stimmmembran fehlt – kleine bandartige Verlängerungen der Stimmbänder .

Menschen fehlen auch ballonartige Kehlkopfstrukturen, sogenannte Luftsäcke, die einigen Affen helfen könnten, laute, resonante Rufe zu erzeugen und Hyperventilation zu vermeiden, fanden sie heraus.

Der Verlust dieser Gewebe, so die Forscher, führte dazu, dass Menschen über eine stabile Stimmquelle verfügten, die für die Evolution der Sprache unerlässlich war – die Fähigkeit, Gedanken und Gefühle mit artikulierten Klängen auszudrücken. Diese Vereinfachung des Kehlkopfes ermöglichte den Menschen eine hervorragende Tonhöhenkontrolle mit langen, gleichmäßigen Sprachlauten, sagten sie.

„Wir argumentieren, dass die komplizierteren Stimmstrukturen bei nichtmenschlichen Primaten es schwierig machen könnten, Vibrationen präzise zu kontrollieren“, sagte der Primatologe Takeshi Nishimura vom Zentrum für die evolutionären Ursprünge des menschlichen Verhaltens an der Universität Kyoto in Japan, Autor und Leiter der Studie. Forschungsergebnisse, die in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurden.

„Stimmmembranen ermöglichen es anderen Primaten, lautere, höhere Rufe zu machen als Menschen – aber sie machen Stimm-Clipping und laute Stimmunregelmäßigkeiten häufiger“, sagte der Evolutionsbiologe und Co-Autor der Studie W. Tecumseh Fitch von der Universität Wien in Österreich.
Der Kehlkopf, ein hohler Schlauch im Hals, der mit der Oberseite der Luftröhre verbunden ist und die Stimmbänder enthält, wird zum Sprechen, Atmen und Schlucken verwendet.

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„Der Kehlkopf ist das Stimmorgan, das das Signal erzeugt, das wir zum Singen und Sprechen verwenden“, sagte Fitch.

Menschen sind Primaten, genau wie Affen und Menschenaffen. Die Evolutionslinie, die zu unserer Spezies, dem Homo sapiens, führte, spaltete sich vor etwa 6 bis 7 Millionen Jahren von derjenigen ab, die zu unseren nächsten lebenden Verwandten, den Schimpansen, führte, wobei einige Zeit später Veränderungen am Kehlkopf auftraten.

Es wurden nur lebende Arten in die Studie aufgenommen, da es unwahrscheinlich ist, dass diese Weichteile in Fossilien erhalten bleiben. Das bedeutet auch, dass unklar ist, wann die Änderungen stattgefunden haben.

Fitch sagte, dass es möglich ist, dass die Vereinfachung des Kehlkopfes von einem menschlichen Vorläufer namens Australopithecus stammt, der affen- und menschenähnliche Merkmale kombinierte und erstmals vor etwa 3,85 Millionen Jahren in Afrika auftauchte, oder später in unserer Gattung Homo, die erstmals um 2,4 in Afrika auftauchte vor Millionen Jahren. Homo sapiens entstand vor über 300.000 Jahren in Afrika.

Forscher haben die Anatomie des Kehlkopfes bei Menschenaffen, darunter Schimpansen, Gorillas, Orang-Utans und Gibbons, sowie bei Altweltaffen, darunter Makaken, Meerkatzen, Paviane und Mandrills, und bei Neuweltaffen, darunter Kapuzineraffen, Tamarine, Krallenaffen, untersucht. und Titi.

Obwohl diese evolutionäre Vereinfachung des Kehlkopfs wesentlich war, „gab sie uns nicht allein die Sprache“, bemerkte Fitch und wies darauf hin, dass andere anatomische Merkmale im Laufe der Zeit für die Sprache von Bedeutung waren, einschließlich einer Änderung der Position des Kehlkopfs.

Die Mechanismen der Schallerzeugung bei Menschen und nichtmenschlichen Primaten sind ähnlich, wobei Luft aus der Lunge die Schwingungen der Stimmbänder antreibt. Die so erzeugte Schallenergie durchläuft dann die Rachen-, Mund- und Nasenhöhle und tritt in einer Form aus, die durch die Filterung bestimmter Frequenzen bestimmt wird, die vom Stimmtrakt vorgegeben werden.

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„Sprechen und Sprache sind eng miteinander verbunden, aber nicht synonym“, sagte der Primatologe und Psychologe Harold Gouzoules von der Emory University in Atlanta, der einen Begleitkommentar in Science zur Studie verfasste. „Sprache ist die hörbare Ausdrucksweise, die auf Klang basiert – und nur der Mensch unter den Primaten kann sie erzeugen.“

Paradoxerweise folgte der zunehmenden Komplexität der gesprochenen Sprache des Menschen eine evolutionäre Vereinfachung.

„Ich finde es ziemlich interessant, dass in der Evolution manchmal ‚weniger mehr ist‘ – dass man durch den Verlust einer Eigenschaft die Tür für neue Anpassungen öffnen könnte“, sagte Fitch.

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