AP Exclusive: Venezuela sperrt 3 Amerikaner als Teil der US-Aktion ein

AP Exclusive: Venezuela sperrt 3 Amerikaner als Teil der US-Aktion ein

CLEVELAND (AP) – Drei Amerikaner wurden Anfang dieses Jahres in Venezuela stillschweigend inhaftiert, weil sie angeblich versucht hatten, illegal in das Land einzureisen, und müssen nun in dem politisch turbulenten Land mit langen Haftstrafen rechnen.

Zwei der Männer – ein kalifornischer Anwalt und ein Computerprogrammierer aus Texas – wurden Ende März festgenommen, nur wenige Tage nachdem die sozialistische Regierung von Präsident Nicolás Maduro zwei weitere Amerikaner freigelassen hatte..

Die venezolanischen Sicherheitskräfte haben den Anwalt Eyvin Hernandez (44) und den Computerprogrammierer Jerrel Kenemore (52) bei getrennten Vorfällen im westlichen Bundesstaat Tachira festgenommen, so eine Person, die mit den Ermittlungen zu den Festnahmen vertraut ist. Die Person sprach mit The Associated Press unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt war, die Fälle öffentlich zu diskutieren.

Hernandez kommt aus Los Angeles; Kenemore stammt ursprünglich aus der Gegend von Dallas, lebte aber seit 2019 in Kolumbien.

Ein dritter Amerikaner wurde im Januar festgenommen, ebenfalls wegen illegaler Einreise entlang der langen Grenze zu Kolumbien. AP verbirgt seinen Namen auf Bitten seiner Familie, die Repressalien befürchtet.

Mindestens acht weitere Amerikaner – darunter fünf Ölmanager und drei Veteranen – bleiben inhaftiert in Venezuela, und US-Beamte bestehen darauf, dass sie als politische Verhandlungsmasse benutzt werden.

Die jüngsten Verhaftungen erfolgen inmitten der Bemühungen der Biden-Regierung, die Politik der Trump-Ära umzukehren, Maduro dafür zu bestrafen, dass er die venezolanische Demokratie mit Füßen getreten hat. Stattdessen versuchen Biden-Beamte, ihn wieder in Verhandlungen mit der von den USA unterstützten Opposition zu ziehen, um den Weg für freie und faire Wahlen zu ebnen.

Als Teil dieser noch frühen Kontaktaufnahme haben die Vereinigten Staaten die Möglichkeit angedeutet, die Sanktionen gegen die OPEC-Nation zu lockern – ein Schritt, der im Laufe der Zeit auch dazu beitragen könnte, die Ölpreise zu senken, die nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine in die Höhe schnellten.

Die Freilassung von zwei Amerikanern am 8. März wurde in Washington gefeiert, was das Bewusstsein der Biden-Regierung für Maduro stärkte. Es ist unklar, welche Auswirkungen, wenn überhaupt, die Inhaftierung von drei weiteren Amerikanern auf die Beziehungen zu Maduro haben wird, einem engen russischen Verbündeten, den die Vereinigten Staaten wegen Drogenhandels sanktioniert und angeklagt haben.

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Das Außenministerium bestätigte alle drei Festnahmen, und ein Sprecher sagte, Beamte würden sich für die sofortige Freilassung aller zu Unrecht in Venezuela inhaftierten Amerikaner einsetzen.

Jenseits jeglicher politischer Folgen weisen die Verhaftungen auf einen von US-Beamten als alarmierenden Trend hin: die Verhaftung ahnungsloser Amerikaner entlang der Grenze zwischen Kolumbien und Venezuela, einer gesetzlosen Zone, die von kriminellen Banden und linken Rebellen dominiert wird. Amerikaner, die versuchen, ohne Visum nach Venezuela einzureisen, sind besonders gefährdet.

Trotz Maduros oft feuriger Rhetorik gegen das amerikanische „Imperium“ gibt es keinen Hinweis darauf, dass er darauf abzielt, dass die Amerikaner aufhören.

Aber da das südamerikanische Land nach Jahren politischer Turbulenzen, Hyperinflation und verheerender Nahrungsmittelknappheit auseinandergerissen wurde, ist Maduros Einfluss auf seine schlecht bezahlten Sicherheitskräfte begrenzt. Dies hat eine Öffnung für kriminelle Elemente und Hardliner geschaffen, die versuchen, Maduros Gespräche mit den Vereinigten Staaten zu verderben.

„Es gibt viele verschiedene Machtzentren in Venezuela und nicht alle sind mit Maduro verbunden oder teilen sein Ziel, die Gespräche mit den Vereinigten Staaten voranzubringen“, sagte Phil Gunson, ein in Caracas ansässiger Analyst der International Crisis Group.

In einem Verhaftungsbericht, der AP vorliegt, rechtfertigten venezolanische Agenten der militärischen Spionageabwehr ihre Aktionen mit den „ständigen Drohungen, der Wirtschaftsblockade und dem Abbruch der diplomatischen Beziehungen“ durch die Vereinigten Staaten.

Einige hochrangige venezolanische Beamte rechtfertigen auch die Verhaftung von Amerikanern. Auf einer Pressekonferenz am 13 Ankündigung der Verhaftung eines weiteren anonymen Amerikaners, Der Vorsitzende der sozialistischen Partei, Diosdado Cabello, sagte: „Sie haben ihre Pläne gegen unser Land.“

Hernandez, der am 31. März festgenommen wurde, sollte am Montag vor Gericht erscheinen, aber die Anhörung wurde verschoben.

Hernandez wanderte als Kleinkind mit seinen Eltern, die vor dem Bürgerkrieg in El Salvador flohen, nach Los Angeles aus. Nach seinem Abschluss an der juristischen Fakultät der University of California in Los Angeles lehnte er lukrative Jobs ab, um stattdessen als öffentlicher Verteidiger zu arbeiten, der mittellose und manchmal obdachlose Angeklagte vertritt, ein Zeichen seiner Wohltätigkeit, sagten Freunde und Verwandte.

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Wie Maduro liebt Hernandez Salsa-Musik und hat eine Geschichte des Gewerkschaftsaktivismus. Hernandez, ein begeisterter Reisender, machte eine kurze Pause von der Arbeit, als er nach Kolumbien reiste, wo er schon mehrmals war, sagte sein Bruder. Kurz bevor er nach Hause zurückkehrte, begleitete er einen venezolanischen Freund an die Grenze. Seine Familie sagte, er habe nie vorgehabt, nach Venezuela zu gehen, und würde nicht wissentlich gegen das Gesetz verstoßen.

Der Freund von Hernandez wird ebenfalls festgehalten und sieht sich der zusätzlichen Anklage wegen Schleusung von Migranten gegenüber, so die mit den Ermittlungen vertraute Person.

„Meine ganze Familie vermisst meinen Bruder sehr“, sagte Henry Martinez, der ebenfalls in Los Angeles lebt, in einer Erklärung. „Er hat seine gesamte Karriere im Dienste von Randgruppen gearbeitet und er ist wirklich der Beste von uns. Wir hoffen und beten, dass Eyvin nach dieser irrtümlichen Verhaftung sehr bald nach Hause zurückkehren kann.

Zwei Wochen vor der Verhaftung von Hernandez wurde Kenemore unter ähnlich düsteren Umständen in Gewahrsam genommen.

Laut Kenemores Familie lebte er seit mehr als einem Jahr in Kolumbien mit einer Venezolanerin, die er online kennengelernt hatte, während sich die beiden von ihrer Scheidung erholten. Die beiden teilten sich eine kleine Wohnung, in der Kenemore remote für einen Kunden in den USA arbeitete, aber beschlossen hatte, nach Venezuela zu ziehen, wo seine Freundin ein Zuhause hatte.

Kenemores Familie sagte, er sei bei der Einreise nach Venezuela von Einwanderungsbeamten festgenommen worden eine GoFundMe-Seite Sie arrangierten sich, um für seine Verteidigung zu bezahlen. Sie posteten auf der Crowdfunding-Plattform das, was sie sagten, das letzte Foto von ihm vor seiner Verhaftung, in der Nähe eines kolumbianischen Grenzübergangs an der Simon Bolivar International Bridge.

Die Staatsanwälte behaupten, Kenemore, seine Freundin und drei weitere Personen seien über eine nahe gelegene unbefestigte Straße in das Land eingereist, eine von Hunderten von unregelmäßigen Übergängen, die täglich von Venezolanern genutzt werden, die zwischen den Ländern pendeln, um Lebensmittel einzukaufen, Arzttermine zu vereinbaren und die Familie zu besuchen. Sie sagten, er habe drei Laptops bei sich und werde von einem Kapitän der venezolanischen Marine begleitet, was ebenfalls Verdacht errege.

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Wie Hernandez wurde Kenemore wegen krimineller Vereinigung und Verschwörung angeklagt – Verbrechen, die mit einer Freiheitsstrafe von bis zu 16 Jahren geahndet werden. Auch seine Freundin wird festgenommen.

„Jerrel ist ein guter amerikanischer Christ“, sagte Jeana Kenemore Tillery, seine Schwester, in einem Telefoninterview. „Alles, was er wollte, war, mit der Frau zusammen zu sein, die er liebte. Er vermisst seine Schwestern, seine Kinder und seinen Enkel sehr und wir wollen nur, dass er zu Hause ist.

Im April warnte das Außenministerium vor Bedrohungen für Amerikaner entlang der kolumbianisch-venezolanischen Grenze. Er empfahl den Amerikanern, alle Reisen nach Venezuela zu vermeiden und niemals ohne Visum einzureisen, was fast unmöglich zu bekommen ist, da die Vereinigten Staaten die diplomatischen Beziehungen zu Maduro im Jahr 2019 abgebrochen haben.

Nach venezolanischem Recht müssen Ausländer, die ohne Visum im Land angetroffen werden, sofort abgeschoben werden.

Aber aus unklaren Gründen wurden die drei Männer, die Anfang dieses Jahres festgenommen wurden, Hunderte von Kilometern von der Hauptstadt Caracas entfernt in ein Hochsicherheitsgefängnis verlegt, in dem viele Maduro-Gegner untergebracht sind.

In Venezuela inhaftierte Amerikaner sind im Nachteil, wenn es darum geht, Hilfe von ihrer Regierung zu suchen. Die Vereinigten Staaten schlossen 2019 ihre Botschaft auf einem Hügel in Caracas, nachdem sie den Oppositionsgesetzgeber Juan Guaidó als rechtmäßigen Führer des Landes anerkannt hatten.

Die Vereinten Nationen beklagen seit langem die mangelnde Unabhängigkeit venezolanischer Richter sowie die Einrichtung, in der Amerikaner festgehalten werden.

„Es ist kein Rechtssystem, in dem man gefangen sein möchte“, sagte Gunson von der International Crisis Group.

Folgen Sie Goodman auf Twitter: @APJoshGoodman

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