Straka erzielt mit Honda-Classic-Sieg erstes Tor für Österreich

Straka erzielt mit Honda-Classic-Sieg erstes Tor für Österreich

Sepp Straka war der erste österreichische Spieler, der am Sonntag ein PGA Tour-Event gewann, nachdem er mit einem späten Birdie den Sieg bei der Honda Classic errungen hatte, als Spitzenreiter Daniel Berger über Nacht einen Zusammenbruch in der Endrunde erlitt.

Der Wiener Straka zauberte auf seinen letzten fünf Löchern drei Birdies – darunter ein Birdie am 18. – und erzielte mit vier unter Par 66 einen One-Shot-Sieg bei der PGA National in Palm Beach Gardens in Florida.

Straka, der als Teenager mit seiner Familie in die Vereinigten Staaten zog, schoss in der letzten Runde eine 66, die ihn mit 270 über 72 Löcher auf 10 unter für das Turnier brachte.

„Es ist unglaublich“, freute sich Straka nach seinem ersten PGA-Tour-Sieg.

„Mir fallen gerade keine Worte ein. Es ist einfach verrückt. Ich weiß wirklich nicht, was ich denken soll.“

Der 28-Jährige besiegelte den Sieg, nachdem er am 18. einen langen Eagle-Putt nur wenige Zentimeter entfernt rollte, um einen einfachen Birdie-Tap zu erzielen, als sintflutartiger Regen auf den Kurs traf.

Das bedeutete, dass der Verfolger des Iren Shane Lowry den letzten Birdie machen musste, um die Playoffs zu erzwingen, aber der British Open-Champion von 2019 konnte nur Par machen.

Straka war ins Getümmel geraten, als Drittrundenführer Berger eine miserable Schlussrunde hinnehmen musste.

Berger hatte auf den ersten 54 Löchern fehlerfrei gespielt, um am Samstag mit fünf Schlägen in Führung zu gehen.

Aber dieses gesunde Polster verflog im Bereich der ersten sechs Löcher am Sonntag, mit einem doppelten Bogey sieben auf dem dritten, gefolgt von aufeinanderfolgenden Bogeys auf dem fünften und sechsten Loch.

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Das öffnete die Tür für Lowry, der mit Birdies auf dem ersten und vierten Loch an die Spitze der Rangliste aufstieg.

Der Ire baute seine Führung aus, nachdem er am 11. einen Birdie-Putt aus 13 Fuß eingefangen hatte, bevor er von Strakas spätem Angriff erwischt wurde.

Der Österreicher verpasste am 14. einen 10-Fuß-Putt für ein Birdie und machte dann einen 18-Fuß-Putt vom Vorfeld, um einen Teil der Neun-unter-Führung am 16.

Sein Birdie am letzten Tor brachte ihm die alleinige Führung, um Druck auf Lowry auszuüben.

Lowry konnte die Playoffs jedoch nicht erzwingen und endete mit einem Drei-unter-9-unter 67.

„Das ist leider das Spiel“, sagte Lowry. „Ich habe Golf gespielt, ziemlich gutes Golf, von dem ich dachte, dass ich das Turnier gewinnen würde.

„Es ist schwer zu ertragen.“

In der Zwischenzeit hatte sich Berger nach seinem holprigen Start, nachdem er am 14. direkt vom Grün gekommen war, eine Kampfchance gegeben, um mit acht unter auf weniger als einen Punkt Vorsprung zu fahren.

Aber Bergers Herausforderung endete, nachdem er am 18. das Wasser gefunden hatte, und ließ ihn mit einer 74 bei vier über Par zurück, um mit sieben unter als Vierter zu werden.

„Nur ein schlechter Trick“, sagte Berger hinterher. „Es kann jederzeit passieren. Ich werde nicht zu viel darauf eingehen. Ich habe einfach nicht im richtigen Moment gute Schläge abgegeben.“

Kurt Kitayama wurde Dritter nach einer Zwei-unter-Par-68-Schlussrunde.

rcw/bb

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