Staatsanwälte nähern sich nach Ex-Assistenten-Flip dem Österreicher Sebastian Kurz – POLITICO

Staatsanwälte nähern sich nach Ex-Assistenten-Flip dem Österreicher Sebastian Kurz – POLITICO

WIEN – Eine zentrale Figur in dem Skandal, der den österreichischen Bundeskanzler Sebastian Kurz dazu zwang zurücktreten letztes Jahr zugestimmt, gegen seinen ehemaligen Chef auszusagen, was eine dramatische Wendung in einer umfassenden Untersuchung markierte, die systemische Korruption im politischen System der Alpennation aufdeckte.

In einer Aussage vor der Bundesanwaltschaft verwickelte Thomas Schmid, ein ehemaliger leitender Beamter des Finanzministeriums und Vertrauter von Kurz, den Ex-Kanzler und seine Volkspartei in eine angebliches Schema Steuergelder zu missbrauchen, um zunächst gefälschte Meinungsumfragen in Auftrag zu geben und dann zu veröffentlichen, die den jungen Politiker positiv beeinflussten.

Die mutmaßliche Manipulation begann, als Kurz 2016 Außenminister war und für das Amt des Bundeskanzlers kandidierte, ein Ziel, das er im Jahr darauf im Alter von 31 Jahren erreichte.

„Ich habe Kurz und die Österreichische Volkspartei vom Finanzministerium aus unterstützt und die Mittel des Ministeriums genutzt, um das Vorankommen der Partei unter Sebastian Kurz voranzutreiben“, sagte Schmid, der damals oberster Beamter des Ministeriums war. Staatsanwälte laut Protokoll.

Kurz bestreitet jegliches Fehlverhalten und sagte am Mittwoch, Schmid habe gelogen, um seine eigene Haut zu retten.

„Ich kann es kaum erwarten, diese Anschuldigungen zu beweisen“, sagt Kurz, der jetzt für den Milliardär Peter Thiel arbeitet. sagte in einem Facebook-Post.

Während vor einem Jahr Einzelheiten des mutmaßlichen Plans ans Licht kamen und Kurz plötzlichen Rücktritt auslöste, ist unklar, ob die Staatsanwaltschaft genügend Beweise hatte, um ein Strafverfahren einzuleiten.

Rechtsexperten sagen, dass eine Strafverfolgung von Kurz jetzt wahrscheinlich ist, was die Möglichkeit erhöht, dass ihm eine Gefängnisstrafe droht. Der ehemalige Bundeskanzler sieht sich einer separaten Untersuchung von Vorwürfen gegenüber, die er während seiner Zeugenaussage vor dem Parlament im Jahr 2020 über seine Rolle bei einer vorgeschlagenen Ernennung von Schmid zum Leiter des Unternehmens, das die Beteiligungen Israels an ehemaligen Aktiengesellschaften verwaltet, gelogen hat. Kurz bestritt jede direkte Beteiligung an der Auswahl des Jobs, einer lukrativen Position, bei der Schmid ein Gehalt von rund 600.000 Euro im Jahr erhielt.

READ  Austin Nonprofit begrüßt „Austria to Austin“-Unternehmertum ...

Schmid, der letztes Jahr zum Rücktritt gezwungen wurde, nachdem Einzelheiten seiner Rolle hinter den Kulissen in Kurzs politischem Apparat öffentlich wurden, begann im Juni heimlich mit der Zusammenarbeit bei der Korruptionsuntersuchung und unterzog sich vollen 15 Tagen der Befragung in der Hoffnung, ein Plädoyer zu erreichen Deal, sagen Staatsanwälte. Seine mehr als 450 Seiten umfassende Aussage wurde am Dienstag vor Gericht eingereicht.

Obwohl Kurz die prominenteste Figur ist, die in den Ermittlungen untersucht wird, ist er bei weitem nicht die einzige, und die Anklagen, denen er gegenübersteht, sind nur ein Teil einer viel größeren Geschichte.

Insgesamt verfolgen Korruptionsstaatsanwälte etwa 45 Personen – eine Gruppe, zu der ehemalige Kabinettsminister, Boulevardzeitungsredakteure, prominente Geschäftsleute und Mitglieder des engeren Kreises von Kurz gehören – wegen Vorwürfen, die von der Einmischung in Steuerermittlungen reichen im Auftrag wohlhabender Unterstützer, eine prominente Boulevardzeitung mit Werbung gegen eine günstige Berichterstattung zu beliefern.

Die fraglichen gefälschten Umfragen, die Kurz als einen starken Führer darstellen, dem die Öffentlichkeit vertraut, erschienen in der Boulevardzeitung Österreich, die den Ermittlern zufolge im Gegenzug staatlich geförderte Anzeigen erhielt. Die Redaktion der Zeitung bestreitet jegliches Fehlverhalten.

In einer der farbenfroheren Episoden, die besprochen wurden, versuchte ein ehemaliger Finanzminister angeblich, sein Büro zu nutzen, um 1.000 Flaschen Wein, die er produziert hatte, an einen staatlich regulierten Kasinobetreiber zu verkaufen.

Zu den mutmaßlichen Straftaten in laufenden Ermittlungen gehören Betrug, Bestechung und Meineid.

Die Ermittlungen der Staatsanwaltschaft begannen 2019 nach dem sogenannten Ibiza-Fall, bei dem es um ein heimlich auf der spanischen Insel gedrehtes Video ging, in dem der ehemalige Vizekanzler Heinz-Christian Strache versuchte, Einfluss an eine Frau zu verkaufen, von der er glaubte, dass sie die Nichte ist ein russischer Oligarch, der aber in Wirklichkeit ein Hochstapler war.

READ  Erster Volta Zero EV Truck in Österreich von Investing.com fertiggestellt

Die Veröffentlichung des Videos zwang Strache, den damaligen Vorsitzenden der rechtsextremen Freiheitspartei, zum Rücktritt und stürzte die erste Regierung von Kurz. Kurz war jedoch nicht direkt beteiligt, und seine Volkspartei gewann eine nachfolgende Wahl und bildete mit den Grünen eine neue Regierung.

Der junge österreichische Ministerpräsident, den viele in Europa als Vorbild für konservative Politiker auf dem ganzen Kontinent betrachteten, wirkte stärker denn je – bis die Behörden Schmids Telefon im Rahmen der Ermittlungen auf Ibiza beschlagnahmten.

Schmid versuchte, den Inhalt zu löschen, aber die Ermittler konnten die Nachrichten wiederherstellen und einen Cache mit 300.000 Textaustauschen zwischen dem ehemaligen Beamten und Dutzenden von Gesprächspartnern aus der Regierung und dem privaten Sektor, darunter Kurz und seine wichtigsten Mitarbeiter, ausgraben.

Viele der Gespräche waren eher komödiantisch als empörend, darunter eines, in dem Schmid seine „mögenfür Kurz.

Doch nach fast vier Jahren explosiver Enthüllungen, Kündigungen und anderer Folgen, die durch den Inhalt von Schmids Telefon ausgelöst wurden, lachen nur noch wenige. Die Gespräche lüfteten den Schleier eines Systems der Vetternwirtschaft und Patronage in der österreichischen Regierung, dessen Tiefe selbst die abgestumpftesten Beobachter der Politik des Landes schockiert hat.

Österreichern, die von ihrer politischen Klasse desillusioniert sind, könnte man verzeihen, wenn sie glauben, dass das Land das Schlimmste hinter sich gelassen hat, nachdem Kurz im vergangenen Jahr zurückgetreten war.

Schmids Entscheidung, sich gegen sein ehemaliges Idol zu wenden, deutet darauf hin, dass das politische Drama Österreichs noch lange nicht vorbei ist.

Die derzeitige österreichische Regierung, geführt von Karl Nehammer, ebenfalls von der ÖVP, hat demnach an öffentlicher Unterstützung verloren UmfragenDamit liegt die Partei hinter den Sozialdemokraten und der Freiheitlichen Partei auf dem dritten Platz.

READ  Österreich strebt „Bündnis“ an, um die Lockerung der EU-Defizitregeln zu beenden - POLITICO

Mit der nächsten Wahl ist erst im Herbst 2024 zu rechnen. Ob die Volkspartei in der Welle der Enthüllungen um Kurz und seine Kumpane so lange durchhält, ist eine andere Frage.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert