Seltene Meteoriteneinschlagsstelle in Inver Grove Heights entdeckt

Seltene Meteoriteneinschlagsstelle in Inver Grove Heights entdeckt

In Inver Grove Heights wurde eine seltene Meteor-Absturzstelle entdeckt – die erste, die in Minnesota entdeckt wurde – und Forscher hoffen, dass sie bald der Karte anderer bekannter Absturzstellen auf der ganzen Welt hinzugefügt wird.

„Ich schaue mir den ganzen Tag Gesteinsproben an und habe so etwas noch nie zuvor gesehen“, sagte die Geologin und Forscherin Julia Steenberg von der University of Minnesota. „Es ist ein bisschen wie ein Hauch frischer Luft, etwas Neues zu finden und zu entdecken.“

Weltweit gibt es rund 190 bestätigte Standorte, darunter rund 30 in den USA.

„Wir sind Geologie-Enthusiasten und es begeistert uns wirklich“, sagte Tony Runkel. Chefgeologe des Minnesota Geological Survey, der sagte, die Stätte sei „mit Sicherheit“ einer der faszinierendsten Funde in seinen 33 Jahren bei der Vermessung.

Der Krater unterhalb von Inver Grove Heights ist etwa 2,5 Meilen breit und könnte insgesamt 9 Quadratmeilen umfassen. Es sei etwa 490 Millionen Jahre alt, sagte Steenberg, der in Dakota County aufgewachsen ist.

Der Krater selbst sei mehrere hundert Meter unter der Erde unter Sedimenten verborgen und für das menschliche Auge nicht sichtbar, sagte sie.

Wissenschaftler des Minnesota Geological Survey, dem Forschungszweig der U.S. School of Earth and Environmental Sciences, entdeckten die Meteoriteneinschlagstelle Anfang 2021, als sie geologische Karten von Dakota County aktualisierten. Sie nannten es Pine Bend Impact, nach dem Gebiet in Inver Grove Heights, wo es gefunden wurde, sagte Steenberg.

Unter den meisten Böden des Staates befinden sich flache Schichten von Gletschersedimenten. Unter den Gletscherschichten befinden sich Sandstein, Kalkstein und Schiefer. Als Wissenschaftler in Inver Grove Heights arbeiteten, stellten sie fest, dass die Schichten, die normalerweise in einem vorhersehbaren Muster gestapelt sind, nicht in Ordnung waren und einige Schichten umgestoßen zu sein schienen.

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„Je mehr ich mir die Aufzeichnungen in diesem Bereich ansah, desto mehr ergaben sie keinen Sinn“, sagte Steenberg.

Sie erinnert sich, dass sie winzige, zerbrochene Sandkörner gefunden hat, die als geschockter Quarz bekannt sind – ein üblicher Identifikator für einen Meteoriteneinschlag. Die Körner entstehen nur durch den dramatischen Schock und die Kompression eines Meteoriteneinschlags oder einer Atomexplosion, sagte sie.

Meistens verglühen Meteore, bevor sie die Erde treffen – aber manchmal kommt es zu einer Kollision, sagte Steenberg.

„Damit ist ein so intensiver Druck verbunden … dass er sofortige geologische Effekte hervorruft“, sagte sie.

Zur Überprüfung schickte Steenberg Fotos und Sedimentproben an das Museum für Naturkunde in Wien, Österreich, und an das Institut für Geowissenschaften der Universität von Brasilien. Sie bestätigten, dass es sich tatsächlich um geschockten Quarz handelte.

Forscher lernen etwas über die Stätte und wollen die genaue Größe des Meteors bestimmen, sagte Steenberg und fügte hinzu, dass die U hofft, die Finanzierung für die Arbeit zu sichern. Sie planen, ihre Ergebnisse und Karten bald zu veröffentlichen, fügte sie hinzu.

Da die Seite gerade erst entdeckt wurde, ist sie noch nicht in der offiziellen Seite enthalten Earth-Impact-Datenbankobwohl Forscher hoffen, dass es hinzugefügt wird, sagte sie.

Im oberen Mittleren Westen wurden Einschlagstellen in Wisconsin, North Dakota und Iowa gefunden. Rock Elm Crater im Westen von Wisconsin, auf halbem Weg zwischen den Twin Cities und Eau Claire, ist Minnesota der nächste bekannte Krater. Es misst etwa 3,7 Meilen im Durchmesser und ist etwas jünger als der Pine Bend Impact, sagte Steenberg.

Amy Looze, Sprecherin von Inver Grove Heights, sagte, die Bewohner seien begeistert, den Einfluss von Pine Bend als Teil der Stadtgeschichte zu zählen.

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„Wir sind begeistert, fasziniert und erleichtert von Frau Steenbergs Entdeckung“, sagte Looze in einer E-Mail. „Froh, dass [we] zu einer wichtigen geologischen Stätte werden könnte, fasziniert, dass die Entdeckung den Wissenschaftlern mehr Daten liefern könnte, die sie benötigen, um zukünftige Meteoriteneinschläge auf der Erde vorherzusagen, und erleichtert, dass es keine statistische Chance gibt, dass jemals ein weiterer Meteor unsere Stadt trifft.

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