Zuschauerrekorde kamen, um zu sehen, wie England Österreich besiegte

Zuschauerrekorde kamen, um zu sehen, wie England Österreich besiegte

Englands Trainerin Sarina Wiegman begrüßte am Mittwoch eine Rekordkulisse von 69.000 Zuschauern, ein Beweis dafür, wie weit der Frauenfußball gekommen ist, als die Löwinnen mit einem 1:0-Sieg gegen Österreich in die Euro 2022 starteten.

Die Zuschauerzahlen brachen den bisherigen Rekord für ein UEFA-Frauen-EM-Spiel von fast 30.000 Zuschauern.

Die überwiegende Mehrheit im Old Trafford bekam, was sie sehen wollte, als Beth Meads Führungstor die Gastgeber trotz einer glanzlosen Leistung zum Sieg führte.

Foto: AFP

„Es war wundervoll. [There are] keine Worte mehr“, sagte Wiegman. „Es ist erstaunlich, wo wir herkommen, hier im Old Trafford vor 70.000 Leuten zu spielen.“

„Ich hoffe, sie kommen weiter und das werden sie, weil wir Stadien verkauft haben“, fügte sie hinzu.

Der Heimvorteil ist nur einer der Gründe, warum England als einer der Favoriten auf den Sieg bei seinem ersten großen Turnier im Frauenfußball gilt.

Wiegman, der die Niederlande bei der Euro 2017 zum Sieg führte, ist seit seinem Amtsantritt im vergangenen September in 15 Spielen ungeschlagen.

Das Gewicht der Erwartung schien bei den Gastgebern nach einem nervösen Start schwer zu sein, aber sie erweckten das Turnier in der 16. Minute mit Stil zum Leben, als Fran Kirbys Hochpass Mead herauspickte und die Stürmerin von d’Arsenal den Ball ruhig über ihren Schläger hob. Kumpel Manuela Zinsberger.

Carina Wenninger versuchte verzweifelt zu klären, doch der Ball hatte gerade die Linie überquert, als sie eingriff.

England fand sich dann in den Rhythmus ein, in dem es in der Wiegman-Ära 85 Tore erzielte und nur drei Gegentore kassierte.

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Genau wie beim Aufeinandertreffen der Mannschaften in der WM-Qualifikation im November letzten Jahres musste sich England mit einem knappen Sieg begnügen, während Österreich durchhielt und vielleicht sogar einen Schockpunkt erwischt hätte.

„Das Wichtigste ist, dieses erste Spiel zu gewinnen“, sagte die englische Mittelfeldspielerin Georgia Stanway, die zur Spielerin des Spiels gewählt wurde. „Das bringt Sie in eine gute Position, um uns im Turnier aufstellen zu können.“

England trifft am Montag in Brighton auf Norwegen in ihrem voraussichtlich härtesten Test der Gruppenphase, während Österreich am selben Tag in Southampton auf Nordirland trifft.

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