Kroatien bereitet sich auf den Beitritt zum Schengen-Raum vor, aber Österreich bleibt angesichts der gemeinsamen Kandidatur von Rumänien und Bulgarien "Hauptland".

Kroatien bereitet sich auf den Beitritt zum Schengen-Raum vor, aber Österreich bleibt angesichts der gemeinsamen Kandidatur von Rumänien und Bulgarien „Hauptland“.

Die Erweiterung des passfreien Schengen-Raums wurde vor einer Schlüsselabstimmung in Brüssel ernsthaft in Frage gestellt, da Österreich und die Niederlande weiterhin besorgt über die Aufnahme Rumäniens und Bulgariens sind.

Opposition gebraut seit Tagen, wurde aber am Mittwoch offensichtlich, nachdem sich EU-Botschafter getroffen hatten, um die Angelegenheit zu erörtern.

Die Innenminister der Europäischen Union werden voraussichtlich am Donnerstag über die lange blockierten Nominierungen abstimmen. Für die Aufnahme neuer Mitglieder in Schengen und die Aufhebung der Kontrollen an allen Binnengrenzen ist eine einstimmige Zustimmung erforderlich

„Österreich ist das Haupthindernis“, sagte ein hochrangiger EU-Diplomat am Mittwochnachmittag, der aufgrund der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprach.

„Schon jetzt ist klar, dass es keine Einstimmigkeit gibt“, sagte ein anderer Diplomat. „Diejenigen, die anderer Meinung sind, werden ihre Ansichten während der Debatte äußern.“

Österreich argumentiert, dass der neue Zustrom von Asylsuchenden über die Westbalkanroute zeige, dass die Osterweiterung von Schengen verschoben werden sollte.

Es wird erwartet, dass das Land in diesem Jahr mehr als 95.000 Asylanträge erhalten wird.

„Wir stehen unter enormem Druck durch illegale Einwanderung, obwohl wir ein EU-Binnenstaat und kein Außengrenzstaat sind“, sagte der österreichische Bundeskanzler Karl Nehammer im vergangenen Monat.

„Das europäische Asylsystem ist gescheitert.“

Die Niederlande ihrerseits stehen einer Mitgliedschaft Rumäniens offen gegenüber, bleiben jedoch gegen einen Beitritt Bulgariens aufgrund von ihrer Ansicht nach ungelösten rechtsstaatlichen Aspekten.

Bulgarien hat seit August nach einer Reihe ergebnisloser Wahlen eine Übergangsregierung.

Österreich und die Niederlande beabsichtigen jedoch, den dritten herausragenden Kandidaten für den Schengen-Beitritt zu unterstützen: Kroatien, und machen dessen Aufnahme zu einer ausgemachten Sache.

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Die Tschechische Republik, die derzeit den rotierenden EU-Ratsvorsitz innehat, beabsichtigt, am Donnerstag zwei getrennte Abstimmungen zu organisieren: eine über Kroatien und eine zweite über Bulgarien und Rumänien.

Trotz der ungünstigen Umstände planen die Tschechen nach wie vor, mit den Abstimmungen fortzufahren, so Euronews, auch wenn sich die Tagesordnung in letzter Minute ändern könnte.

Diplomaten räumen ein, dass Rumänien, selbst wenn es Österreichs Widerstand überwinden könnte, immer noch daran gehindert wäre, Schengen beizutreten, weil seine Kandidatur politisch und technisch mit der Bulgariens verbunden ist.

„Die Entkopplung ist aus rechtlichen und technischen Gründen sehr kompliziert. Der Rat sollte eine Stellungnahme des Europäischen Parlaments einholen, bevor er auf das Thema zurückkommen kann“, sagte ein EU-Diplomat.

„Das wäre nicht wirklich hilfreich.“

Ein negatives Ergebnis am Donnerstag würde Rumänien und Bulgarien einen politischen Schlag versetzen, da das Duo seit mindestens 2011 auf der Schengen-Warteliste steht – Jahre vor Kroatien.

Die Europäische Kommission und das Europäische Parlament haben geschlossen Die beiden Länder sind bereit, sich zu vereinen Schengen-Raum und forderte die Mitgliedstaaten auf, ihre Angebote unverzüglich zu genehmigen.

In den letzten Jahren haben Frankreich, Deutschland, Schweden, Dänemark, Finnland und Belgien, Länder, die einst gegen eine Schengen-Erweiterung waren, ihre Haltung abgeschwächt und sich angeschlossen.

Da die Mitgliedschaft jedoch Einstimmigkeit erfordert, kann ein einfaches „Nein“ die gesamte Vereinbarung zum Scheitern bringen.

Diplomaten zufolge könnte der Rat im März unter der kommenden schwedischen Ratspräsidentschaft auf das Thema zurückkommen.

Ivan Demerdzhiev, der amtierende Innenminister Bulgariens, deutete an, dass sein Land Vergeltungsmaßnahmen gegen Österreich und die Niederlande ergreifen würde, wenn die Bewerbung seines Landes nicht erfolgreich sei, gab jedoch keine näheren Einzelheiten dazu bekannt, was dies in der Praxis bedeuten würde.

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„Die Niederlande und Österreich versuchen, ihre internen Probleme durch ihre Position zu Bulgarien zu überwinden, aber es sollte klar darauf hingewiesen werden, dass dies nicht die europäische Position ist. Unsere Antwort wird auf Gegenseitigkeit zu dem beruhen, was wir erhalten“, sagte Demerdzhiev am Dienstag gegenüber Euronews Bulgarien.

„Wenn wir aufgefordert werden, zu solchen Fragen Stellung zu nehmen, werden wir auch bedenken, dass wir uns nicht immer an das halten müssen, was als Werte der Union, als Handlungsgrundsätze der Union existiert, sondern das wir auch lösen könnten verschiedene andere Probleme durch unsere (eigenen) Positionen, die sich auf europäische Themen beziehen.“

Schengen ermöglicht grenzüberschreitendes Reisen ohne Pass oder Grenzkontrollen. Sie umfasst derzeit 26 Länder, darunter 22 EU-Mitgliedstaaten, und fast 420 Millionen Bürger.

Der Beitritt zu Schengen ist eine rechtliche Verpflichtung für jedes EU-Land.

Nur Irland, das vor Jahrzehnten ein Opt-out ausgehandelt hat, und Zypern, das nach wie vor in Nord und Süd geteilt ist, haben nicht beantragt, der Zone ohne Pass beizutreten.

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