Laut Astronomen sind SpaceX-Raketenabfälle über Seattle und Portland zu sehen

Laut Astronomen sind SpaceX-Raketenabfälle über Seattle und Portland zu sehen

Die mysteriösen hellen Lichter, die am Donnerstag den Nachthimmel im pazifischen Nordwesten überquerten, waren keine Flugzeuge oder Meteore, sondern Trümmer einer SpaceX-Rakete.

Zumindest haben das die Experten gesagt. Aber nicht jeder hat das Memo bekommen, also gab es viel Verwirrung.

“Wir haben eine Reihe von Anrufen dazu erhalten!” das Büro in Portland des National Weather Service sagte auf Twitter.

Momente später fügte er hinzu – mit der Einschränkung, dass er kein Experte für Raketenwissenschaft war -, dass die “weit verbreiteten hellen Objekte am Himmel” Trümmer einer SpaceX-Rakete zu sein schienen, die “n ‘nicht aus der Umlaufbahn herausgebrannt war”.

Eine “Desorbitationsverbrennung” ist die technischer Begriff denn wenn ein Raumschiff zum ersten Mal seinen Schwanz dreht und seine Raketen abfeuert, bevor es wieder in die Erdatmosphäre eintritt.

Jonathan McDowell, Astronom am Zentrum für Astrophysik der Harvard University, geschrieben auf Twitter Das, was die Leute am Donnerstagabend im pazifischen Nordwesten sahen, war Teil einer SpaceX Falcon 9-Rakete, die Anfang März abgefeuert wurde. Die Trümmer seien nach 22 Tagen im Orbit wieder in die Atmosphäre gelangt, sagte er.

Die Falcon 9 Raketen beförderten Fracht und Satelliten seit Jahren im Weltraum. SpaceX hat letztes Jahr einen Falcon 9 verwendet, als er wurde das erste private Unternehmen, das Astronauten in die Umlaufbahn brachte.

Herr McDowell schrieb, dass die über Seattle sichtbaren “Weltraummüll” das Ergebnis eines Bruchs waren, der etwa 30 Meilen über dem Flugplatz der Flugzeuge auftrat. Trümmer von Falcon 9, die an Land fielen, seien “wahrscheinlich nicht groß”, fügte er hinzu und würden höchstwahrscheinlich in die Rocky Mountains nahe der kanadischen Grenze fallen.

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SpaceX-Starts finden regelmäßig in statt Kalifornien, Texas und Florida. Für einige Amerikaner ist es jetzt normal – oder zumindest normal -, nicht identifizierte Raketen oder deren Trümmer über ihren Köpfen zischen zu sehen.

Aber für die Menschen im pazifischen Nordwesten ist es immer noch ziemlich seltsam und desorientiert.

In den Regionen Seattle und Portland schien die Show am Donnerstagabend mehr Freude und Erstaunen als Angst zu wecken.

Eine Benutzerin grummelte, dass sie es irgendwie verpasst hatte. Ein weiterer erstaunt wie Internetastronomen es geschafft hatten, das Rätsel so schnell zu lösen, selbst als Schiff blieb tagelang im Suezkanal stecken.

Andere nutzten die Gelegenheit, um Elon Musk, den Gründer und CEO von SpaceX, zu führen.

“Ähm … ich habe gerade gesehen, wie diese über mein Haus im Südwesten von Portland geflogen ist”, schrieb der Twitter-Nutzer Vince LaVecchia kurz nach 21 Uhr Ortszeit. “”@ Elon Musk Deine Rakete?

SpaceX Twitter-Feed hatte die mysteriöse Lichtshow im pazifischen Nordwesten am frühen Freitagmorgen nicht belastet. Weder Mr. Musk noch die NASA. Das in Kalifornien ansässige Unternehmen konnte nicht sofort für eine Stellungnahme erreicht werden.

Aber die Mitarbeiter des Nationalen Wetterdienstes blieben lange wach und twitterten ihre astronomischen Eindrücke – und sie schienen sich zu amüsieren.

“Ein wenig enttäuschend angesichts der Ereignisse des Abends, aber der Orionnebel sieht heute Abend von unserem Dach aus wunderschön aus”, schrieb das Büro der Agentur in Seattle und bezog sich dabei auf eine Konstellation. “Ein anderer Satellit hat es geschafft, das Foto zu fotografieren.”

Mike Bäcker und Nicholas Bogel-Burroughs Beitrag zu Berichten.

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