Der SpaceX Texas HQ-Test feuert in sechs Stunden ein Dutzend Raketentriebwerke von Falcon, Starship ab

Der SpaceX Texas HQ-Test feuert in sechs Stunden ein Dutzend Raketentriebwerke von Falcon, Starship ab

Während es im Vergleich zum Raumfahrzeug-Hub Boca Chica von SpaceX häufig unter das Radar fällt, scheint ein weiterer, noch größerer Außenposten in Texas mehr denn je damit beschäftigt zu sein, Raketentriebwerke und Triebwerke zu testen, für die es unerlässlich ist alle SpaceX-Operationen.

Die SpaceX-Einrichtungen in McGregor, Texas, waren dafür bekannt, an Spitzentagen gelegentlich ein halbes Dutzend oder mehr Raketentests durchzuführen. Sie zeigten am Freitag, dem 19. März, genau diese Art von Schnellfeueraktivität, wodurch die Vielfalt und das Volumen des Raketenmaterials, das wahrscheinlich passieren wird, variieren durch seine Türen.

Ein Sneak Peek 2017 bietet den besten Blick hinter die Kulissen der Raketenentwicklungs- und Testanlage von SpaceX in McGregor, TX.

Die Raketenentwicklungs- und Testanlage von SpaceX McGregor in Texas befindet sich auf dem Gelände einer ehemaligen US-amerikanischen Sprengstofffabrik und hat Teile von Falcon, Dragon und Starship getestet und die Entwicklung jedes Programms anderthalb Jahrzehnte lang unterstützt. Nach der Herstellung und Montage in Hawthorne, Kalifornien, hat praktisch jede aktive Antriebskomponente, die SpaceX geflogen ist, einige Zeit bei McGregor verbracht.

Für Booster ist jedes Kaltgas-Manövrier-Triebwerk in Texas qualifiziert, bevor es zur endgültigen Installation an Hawthorne zurückgegeben wird. Die neun 1D Merlin-Motoren auf jeder Stufe werden bei McGregor einzeln getestet, an Hawthorne zurückgegeben, auf einem Booster installiert, an McGregor zurückgegeben und als integrierte erste Stufe statisch abgefeuert, bevor SpaceX davon ausgeht, dass nur ein Falcon 9- oder Falcon Heavy-Kern bereit ist Flug. Der gleiche Prozess (einzelne Motoren, gefolgt von integrierten Fahrzeugen) wird mit den oberen Stufen von Falcon und ihren Merlin-Vakuummotoren sowie allen Dragon-Raumfahrzeugen und ihren Draco- (und SuperDraco-) Triebwerken durchgeführt. Gleiches gilt für die Raptor-Motoren und Kaltgas-Triebwerke, die Starship antreiben.

Am 19. März kamen fast alle diese verschiedenen Motoren und Fahrzeuge – und die separaten Gruben, mit denen sie jeweils getestet wurden – zu einem außergewöhnlich geschäftigen Tag in McGregor zusammen. Laut Reagan (@ bluemoondance74), der in Hörweite des extrem geschäftigen Raketentest-Hauptquartiers von SpaceX lebt, wurden in nur sechs Stunden mindestens fünf einzigartige Tests abgeschlossen, von denen alle bis auf einen in 125 Minuten zusammengedrückt wurden.

Gegen 14.40 Uhr feuerte ein unbekannter Test – möglicherweise ein Merlin Vacuum (MVac) – oder Merlin 1D (M1D) -Motor – die Salve ab. Vier Stunden später beendete SpaceX den wohl wichtigsten Test des Tages und setzte den ersten zentralen Kern von Falcon Heavy in Brand, der nach fast 24 Monaten nach McGregor flog. Vorausgesetzt, das statische Feuer war erfolgreich, wird der Booster inspiziert, seine Tanks gereinigt und nach Florida verschifft, um die erste Phase von abzuschließen SpaceXs vierte Falcon Heavy Rakete für einen Start im Juli.

Eineinhalb Stunden nach dem statischen Brand im zentralen Kern des Falcon Heavy löste SpaceX einen Raptor-Motor (eine Meeresspiegel- oder Vakuumvariante) aus, gefolgt von einem weiteren wahrscheinlichen M1D- oder MVac-Test einige Minuten später. Schließlich feuerte SpaceX um 20.52 Uhr ein zweites Raptor-Triebwerk auf einem völlig separaten vertikalen Prüfstand (bekannt als Stativ) ab, der kürzlich modifiziert wurde, um das Testen von Starship-Triebwerken in einer flugähnlicheren Konfiguration zu unterstützen. Insgesamt testete SpaceX unter der Annahme, dass keine Wiederholungstests durchgeführt wurden, ein Triebwerk und 13 (9 + 4) Raketenmotoren in etwas mehr als sechs Stunden.

Normalerweise sind die beiden Merlin 1D-Testfelder ausgelastet. (SpaceX)
Ohne Düse wird ein Merlin-Vakuummotor statisch auf einen Träger neben diesen M1D-Feldern gezogen. (SpaceX)
Ein Raptor auf Meereshöhe arbeitet in einer der beiden horizontalen Testbuchten von McGregor. (SpaceX)
SpaceX testet Raptor Vacuum-Prototypen auf denselben horizontalen Racks. (SpaceX)
Ein vertikaler Prüfstand ermöglicht es SpaceX auch, die Raptors unter Bedingungen zu testen, die näher am Flug liegen.

Höchstwahrscheinlich werden einer oder beide dieser Raptoren bald auf einem Prototyp-Raumschiff oder Super Heavy in Boca Chica landen. M1D- und / oder MVac-Motoren werden sicherlich ihren Platz auf einem zukünftigen Falcon-Booster oder einer oberen Stufe finden. Der zentrale Kern des Falcon Heavy (B1065 oder B1066) soll bereits im Juli 2021 gestartet werden. Wenn SpaceX seinen zentralen Kernfluch beenden und ihn in einem Stück wiederherstellen kann, wird er hoffentlich noch viele weitere Starts unterstützen.

Alles in allem ist das McGregor-Raketentest-Hauptquartier von SpaceX so beschäftigt – wenn nicht sogar beschäftigter als je zuvor -, da das Unternehmen bei 48 Starts, dem Bau und dem Fliegen von mindestens vier Dragon-Raumschiffen an einem ehrgeizigen Manifest für 2021 arbeitet und eine ausgeglichene Leistung fortsetzt ehrgeizigere Anstrengungen, um die Umlaufbahn des Raumschiffs in diesem Sommer zu starten. McGregor ist im ländlichen Texas ruhig und kann weitgehend unbemerkt bleiben, aber seine Infrastruktur bleibt für praktisch jedes SpaceX-Projekt – Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft – integraler denn je.

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